• Europa - Colonie de Frégate

  • Grande Glorieuse - Formation à Scaevola taccada et Suriana maritima sur le littoral ouest

  • Ile du Lys - Bras du lagon interne bordé de Pemphis acidula

  • Juan de Nova - Formation à Heliotropium foertherianum et Pisonia grandis sur la pointe est

  • Tromelin - Sable et gravier corallien sur le littoral sud-est

  • Europa - Formation à Ficus marmorata

  • Grande Glorieuse - Littoral nord

  • Ile du Lys - Karst et blocailles coralliennes sur le littoral nord

  • Juan de Nova - Sternes fuligineuses sur le littoral nord-est

  • Tromelin - Colonie de Fou à pied rouge sur Heliotropium foertherianum

PRÉSENTATION GÉNÉRALE DES ÎLES ÉPARSES

Les îles Éparses, parfois qualifiées de 'perles de l'Océan Indien' ou de 'confettis Émeraude', constituent depuis l'année 2007 le 5ème district des Terres Australes et Antarctiques Françaises (Taaf). Localisées dans le sud-ouest de l'Océan Indien, ces territoires de surfaces réduites présentent une biodiversité terrestre et marine remarquable et des habitats naturels aux états de conservation globalement exceptionnels. Bénéficiant aujourd'hui de statuts de protection proscrivant toute perturbation humaine, elles représentent des terrains d'étude privilégiés pour de nombreux domaines scientifiques ayant trait aux sciences de la vie et de la terre.

Géographie

carteIE-TAAF
 
Carte de situation des îles Éparses
(© Taaf)
 

L'appellation « îles Éparses » regroupe cinq territoires insulaires du sud-ouest de l'Océan Indien situés dans l'hémisphère sud à proximité de l'île de Madagascar. Quatre sont localisés dans le canal du Mozambique - avec du sud au nord : Europa, Bassas da India, Juan de Nova et l'atoll des Glorieuses (qui se compose de la Grande Glorieuse, de l'ilot aux Crabes, de l'île aux Roches Vertes et de l'île du Lys) - alors que le cinquième, Tromelin, se situe au nord de La Réunion.

Les îles Éparses sont d'origine volcanique et de nature corallienne et forment aujourd'hui des atolls dans le cas d'Europa, de Juan de Nova et des Glorieuses. Globalement, leur partie terrestre présente une surface réduite (superficie cumulée inférieure à 40,4 km2), peu de relief et une altitude n'excédant pas 12 mètres. Bassas da India présente la particularité d'être presque intégralement recouverte par l'océan lors des marées hautes. Par contre, la Zone Économique Exclusive (ZEE) qui leur est associée couvre des surfaces considérables en mer (superficie cumulée proche de 640 000 km2).

Territoire Superficie partie terrestre Point culminant Superficie ZEE

Coordonnées (UTM WGS 84)

TROMELIN 1 km 2 4 m 280 000 km2 234726 / 8241374
LES GLORIEUSES 4,4 km 2 14 m 48 350 km2 750463 / 8718736
JUAN DE NOVA 5 km 2 9 m 61 050 km2 257881 / 8112919
BASSAS DA INDIA < 1 km 2 < 1 m 123 700 km2 570523 / 7624813
EUROPA 30 km2 12 m 127 300 km2 639874 / 7525952

Climat

Localisées à des latitudes comprises entre 22° sud pour Europa et 11° sud pour les Glorieuses, les îles Éparses se répartissent selon un gradient climatique allant d'un climat subaride pour l'île la plus méridionale à un climat plus humide pour la plus septentrionale. Elles sont soumises à régime d'influence tropicale, avec deux saisons marquées : une saison sèche et relativement fraîche (de mai à novembre) et une saison humide et chaude (de décembre à avril). Toutes sont situées dans la zone de formation et de circulation des dépressions et cyclones tropicaux.

TROMELIN 

Tromelin-Panorama-TROMELIN-avril2011-JH09Tromelin-Panorama-TROMELIN-avril2011-JH013 

 

 LES GLORIEUSES : Grande Glorieuse

Pano Littoral W-avril2011-JH06Pano Littoral NE-20120529-JH1

 

LES GLORIEUSES : Ile du Lys

Panorama Lagune-avril2011-JH021Panorama Lagune-avril2011-JH023

 

JUAN DE NOVA

Panorama littoral ouest-JUAN DE NOVA-avril2011-JH4Panorama pointe est-JUAN DE NOVA-avril2011-JH8

 

BASSAS DA INDIA

Bassas da India-20110409-AntoineFRANCK3Bassas da India-20110409-AntoineFRANCK37

 

EUROPA

Europa Panorama côte sud-est-EUROPA-avril2011-JH01Europa Panorama Sentier Sud-EUROPA-20111028-JH01