INTRODUCTION À LA FLORE VASCULAIRE TERRESTRE DES GLORIEUSES

Ces données concernent uniquement les taxons recensés avec certitude (= exclusion des mentions douteuses ou anciennes pour lesquelles les taxons n’ont pas été retrouvés récemment). Elles sont provisoires et peuvent évoluer en fonction de l’examen des échantillons en cours de détermination et selon l’acquisition de nouvelles connaissances et les évolutions taxonomiques et nomenclaturales.

Grâce à un important travail de détermination et de mises à jour taxonomiques réalisé par Vincent BOULLET, l'index de la flore vasculaire des îles Éparses est régulièrement reversé dans le référentiel national TAXREF.

Toute utilisation des données implique la citation suivante : BOULLET, V. & HIVERT, J.. Index des Trachéophytes des Îles Éparses.

 

 

Mise à jour : novembre 2017

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La flore vasculaire terrestre des Glorieuses se compose de 137 taxons regroupés au sein de 53 familles botaniques.

Ils se répartissent en 67 indigènes (49%), 9 cryptogènes (7%) et 61 exotiques (44%).

La flore indigène des Glorieuses s'avère nettement plus diversifiée que ce qui avait été indiqué jusque-là. Cette biodiversité végétale, relativement élevée, peut s’expliquer en partie par le fait que le climat des Glorieuses est relativement clément et très arrosé.

 

 

 

Si l’on compare la diversité floristique propre à chaque île de l'atoll des Glorieuses, on constate que la Grande Glorieuse présente le maximum de taxons (133) mais l'un des taux les plus faibles en espèces indigènes (49%). Les autres îles, de taille nettement plus réduite, présentent une faible diversité floristique mais des taux d’indigénat élevés (de 67% à 100%).

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Au niveau de leur distribution géographique, on constate que plus des deux tiers des taxons indigènes ont une répartition relativement large (3% sont cosmopolites, 30% sont pantropicales, 12% sont paléotropicales et 22% ont une distribution indo-pacifique).

L’apport de taxons indigènes en provenance stricte de Madagascar est négligeable (seulement 1,5%) tandis que 30% des taxons indigènes ont une distribution de type ouest océan Indien fortement liée à la présence proche d'îles coralliennes des Seychelles.

En termes d’endémicité, en l’état actuel des connaissances, il n’y aurait pas d’espèce strictement endémique aux Glorieuses (sous réserve de taxons restant à déterminer).

 

 

Sur le plan patrimonial, la flore indigène des Glorieuses est marquée par la présence de 13 endémiques régionales :

- 2 endémiques de Juan de Nova et de la Grande Glorieuse : la Malvacée Perrierophytum glomeratum et la Nyctaginacée Boerhavia sp.1 (en cours de description)

- 3 (ex-)endémiques des Seychelles coralliennes du groupe Aladabra : Bulbostylis basalis, Euphorbia stoddartii, Portulaca mauritiensis var. aldabrensis

- 2 (ex-)endémiques des Seychelles : Eragrostis subaequiglumis et Nesogenes prostrata

- 1 (ex-)endémique de Madagascar : Ficus grevei

- 5 endémiques de l'ouest de l'Océan Indien : Adiantum hirsutum, Celosia spicata, Disperis tripetaloides, Panicum voeltzkowii (sensu largo) et Secamone pachystigma

L'identification taxonomique complète de populations originales sur les Glorieuses (cas d'Evolvulus alsinoides (variétés à préciser), Ficus sp.2, Fimbristylis cymosa s. l.) pourrait aussi révéler de nouveaux taxons patrimoniaux. 

 

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 Au niveau des statuts de menace, parmi les 76 taxons indigènes ou cryptogènes, 18 sont considérés comme menacés d’extinction aux Glorieuses :

- 9 sont en ‘Danger critique’ (CR) : Calophyllum inophyllum, Celosia spicata, Commicarpus plumbagineus, Hernandia nymphaeifolia, Hibiscus physaloides, Hibiscus tiliaceus, Premna serratifolia, Sophora tomentosa subsp. tomentosa et Thespesia populneoides

- 3 sont en ‘Danger’ (EN) : Nesogenes prostrata, Ochrosia oppositifolia et Paspalum vaginatum

- 6 sont ‘Vulnérable’ (VU) : Adiantum hirsutum, Adiantum philippense, Bulbostylis basalis, Canavalia rosea, Pemphis acidula et Perrierophytum glomeratum


Tous ces taxons présentent des effectifs en individus matures très réduits (< 50 pour les CR, < 250 pour les EN ou < 1000 pour les VU) et un nombre de stations généralement limité.

Trois taxons sont jugés ‘Quasi menacé’ (NT) car leurs effectifs sont estimés proches de 1000 individus matures (Disperis tripetaloides, Sclerodactylon macrostachyum et Wollastonia biflora).

Les autres taxons ont été catégorisés en ‘Préoccupation mineure’ (LC ; n = 41) ou en ‘Données insuffisantes’ (DD ; n = 10) ou en ‘Non applicable’ (NA ; n = 4 ; cas des espèces casuelles et/ou présentes uniquement sous la forme d’individus non matures).

 

La flore exotique des Glorieuses présente une biodiversité assez élevée (61 taxons). De plus, la grande majorité de ces espèces (environ 93%) sont devenues spontanées : 49 sont localement naturalisées et 8 sont largement naturalisées.

Ces espèces introduites volontairement ou non par l’Homme ont été largement favorisées par les perturbations causées sur les milieux naturels, en particulier sur la Grande Glorieuse au cours des périodes d’exploitation de la cocoteraie s’étalant de 1885 à 1958. Ainsi, on retrouve des plantes exotiques aussi bien au sein de zones perturbées (zones d’habitation, sentiers, abords de la piste d’aviation) que dans les milieux naturels et semi-naturels. Tout comme les autres îles Éparses, force est de constater que ces nouveaux apports de taxons par l’Homme sont toujours d’actualité compte tenu des nombreux échanges de biens et de personnes.

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Sur le plan des invasions végétales, la majorité des taxons exotiques (48 soit 79% des exotiques) ne semble pas faire preuve de capacités d’invasion des milieux naturels ou semi-naturels.

Cependant, pratiquement un quart des taxons exotiques présente des capacités d’invasion jugées faible (6 taxons), moyenne (5 taxons) ou forte (2 taxons : Casuarina equisetifolia [filao] et Passiflora suberosa [liane poc-poc]). Ce constat est particulièrement vrai pour la Grande Glorieuse tandis que les autres iles, nettement moins impactées par l’Homme, semblent relativement préservées de cette menace.

 
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L’analyse des statuts de culture de la flore vasculaire des Glorieuses révèle que 18 taxons sont présents à l’état cultivé : 12 à petite échelle (pour des raisons ornementales et/ou alimentaires) et 6 à grande échelle (à vocation de production agricole ou sylvicole ou pour la protection des sols).

Bien que ces tentatives de culture ne soient plus d’actualité, elles ont profondément modifié les paysages et la naturalité de la Grande Glorieuse.

 

 En termes de similarités floristiques entre la flore des Glorieuses et celle des autres îles Éparses, on peut constater que :

- 43 taxons (21 indigènes, 2 cryptogènes et 20 exotiques) sont également présents sur Europa, soit environ 31% de la diversité floristique globale

- 74 taxons (41 indigènes, 3 cryptogènes et 30 exotiques) sont également présents sur Juan de Nova, soit 54% de la diversité floristique globale

- 12 taxons (5 indigènes et 7 exotiques) sont également présents sur Tromelin, soit environ 9% de la diversité floristique globale.

 

Pour information, un certain nombre de taxons recensés anciennement et non revus récemment n’ont pas été retenus au cours de cette analyse car présentant un doute sur leur détermination et/ou leur présence sur le territoire. C’est le cas de : Adenia sp., Apodytes dimidiata, Boerhavia repens, Eragrostis amabilis, Plumbago aphylla, Thespesia populnea, Tricholaena monachne. Pour ces derniers, nous ne pouvons donc conclure sur leur statut (erreur de détermination ou taxon correctement décrit mais aujourd’hui disparu ?).

D’autre part, des taxons ont été recensés uniquement à l’état de germination au sein des laisses de mer. Ils n’ont pas été pris en compte car considérés comme non installés sur le territoire. Il s’agit de : Entada rheedei, Heritiera littoralis, Mucuna spp. Pongamia pinnata, Rhizophora mucronata et Xylocarpus granatum.